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丰田拿氢燃料电池汽车赌明天

2014-02-07 19:31 出自 51csit

丰田汽车公司(Toyota Motor)正打算再次无视那些唱反调的人。这次丰田的创举是推出首款商用氢燃料电池汽车。这家日本汽车厂商表示,新车将于明年上市销售。

丰田在一月底于底特律举行的北美国际车展(North American International Auto Show)和一月初在拉斯维加斯举行的消费电子展(Consumer Electronics Show)上都展示过一辆名为FCV的原型车。很多人都希望这辆车正式推出时能有个更好记的名字。

首批量产燃料电池车的规模不大(不足一万辆),成本很高(五万美元到十万美元之间),而且基本上只在加州销售,因为丰田表示加州已有的小规模连锁加氢站能满足消费者对燃料的需求。

不过丰田也着重指出,这项技术的潜力很大,因为氢气虽然不是天然资源,但却能从沼气这类化石燃料中提取。同时燃料电池非常清洁,它在产生电能的同时只排放水蒸气和热量。从本质上说,氢燃料电池就是另一种蓄电池。

而特斯拉(Tesla)电动车公司的创始人埃隆?穆斯克在去年五月接受采访时曾表示,这项新技术就是“傻瓜电池”,是个“笨”主意。穆斯克还表示怀念通用汽车公司(General Motors)现已退休的高管鲍勃?卢兹,正是他经常贬低油电混动车,叫它们“蠢东西”——后来马斯克也开始信奉这种观点。

20世纪80年代,丰田首次推出雷克萨斯豪华车的时候,市场也曾深表怀疑。到了20世纪90年代末,汽车业对那辆名字古怪的普锐斯(Prius)油电混动车也严重不看好。可是这两个开先河的产品在市场上却一直都大获全胜。

普及点化学常识吧!燃料电池的核心是由聚合物电解质薄膜(PEM)组成的,氢气和氧气就从这层膜穿过。在它们穿过时,电子就从氢原子上剥离下来并变成电流——而氢分子与氧气结合就形成水蒸气。

科学家和工程师早就掌握了制造燃料电池的方法,而且已经用在了航空项目和试验车辆上。这些电池商用的最大障碍在于其尺寸、复杂性和高成本。通用汽车、福特汽车公司(Ford)、戴姆勒汽车公司(Daimler)及其他众多汽车厂商一直在致力于研发一种更耐用、更经济的小型燃料电池。有几家厂商还通过合作来降低研发成本。

氢气必须在一定压力下保存,而且遇火就会爆炸。为了证明自己为FCV研发的存储罐是可靠的,丰田特地对它开枪射击,结果它也并没有爆炸。

另一个让燃料电池难以投入实用的障碍(丰田声称已经解决了这个问题)在于超低温。它会导致水蒸气凝结,从而让氢气无法穿过聚合物电解质薄膜。

不过最主要的问题还在于基础设施。对足够多的消费者来说,丰田的FCV能够引起足够多消费者的兴趣,而且让他们能买得起,从而能在生产和销售上激发更多的创新吗?能源公司早已掌握了如何将沼气转化为工业级氢气的办法。如果有足够的需求,加气站就能增加加氢泵。

丰田运营资深副总裁鲍勃?卡特说:“如果其他人看不上这项技术,那也没关系,” 同时他指出普锐斯问世以来已经卖出了600万辆。

很久以前汽车高管们就调侃过,氢气是未来燃料——而且永远都属于未来式。而丰田这次可能马上又要让这个笑话摆脱难堪的命运了。

译者:清远

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